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在古代欧洲,国王一般是具有相同血缘关系才有资格继承的,大多采取的是父死子继或兄终弟及的方式。假如一国之内王族绝嗣,这个国家则会邀请外国人来继任国王,这些外国人必须是和本国王室有血缘关系的贵族。

但邀请其他国家的国王来继承本国王位的情况却极罕见。1688年,英国议会邀请荷兰“国王”威廉三世来继任英国国王。从1689年开始,威廉任英国国王长达13年之久。

荷兰在当时是一个共和国,领导人称为“执政”,不过规定了执政只能由奥兰治家族世袭,因此“执政”实际上和“国王”无异。

但当时的英荷关系似乎并不融洽。两国从1651年开始为争夺海上贸易霸权先后爆发数次战争。而且荷兰执政威廉三世接任英王前,英王詹姆斯二世也是有儿子的。

不论从哪方面来讲,都轮不到荷兰的威廉继位。那么,英国为什么邀请威廉三世来接任国王?威廉成为英国国王后,对两国产生怎样的影响?

公元5世纪末,西罗马帝国灭亡,欧洲进入了千年的中世纪。罗马天主教凌驾于世俗王权之上。欧洲各国的教会成为只听从罗马教皇统治,不服从本国国王指挥的“国中之国”。

在中世纪的英国,地方贵族和罗马教皇都是让英王头疼的问题,他们的存在限制了国王权力的发挥。地方贵族为保护封地,经常与王室爆发战争。

13世纪,英国贵族战胜了英王,迫使英王签订《自由大》,规定了贵族和教会的权力不受国王侵犯。贵族们还成立了由贵族和骑士组成的议会,限制了国王权力。

到了16世纪,欧洲大陆出现了一个势力庞大的家族——哈布斯堡家族,该家族信仰天主教,并通过政治联姻,成为当时欧洲权势最显赫的家族。最鼎盛的时候,哈布斯堡家族一度控制了神圣罗马帝国、西班牙、尼德兰(荷兰)等地。

在哈布斯堡家族极盛的时候,天主教迎来了挑战。16世纪初,教皇在哈布斯堡家族控制的德意志地区征收重税,严重阻碍了商品经济的发展。新兴商人为了摆脱罗马教皇的剥削,以马丁路德为首掀起了宗教改革运动。

宗教改革漂洋过海影响到孤悬海外的英国。英王在15世纪末通过战争重创了旧贵族,国王的权力得到了提升。

王权强大以后,英王亨利八世对教皇的权威十分不满。特别教皇不同意亨利八世离婚,因此1534年英国通过了《至尊法案》,规定国王是英国教会的最高首脑,教皇无权干涉英国教会事务。从此,英国教会脱离了罗马教廷的控制,逐渐成为新教国家。

宗教改革也影响到了夹在英国和德意志之间的荷兰。由于哈布斯堡家族的联姻,荷兰在15世纪末成为哈布斯堡家族统治下的西班牙领地。

荷兰资本主义起步早,海外贸易发达,产生了大批新兴资产阶级。资产阶级要求摆脱天主教的束缚和贸易自由。荷兰出现了大量的新教徒。但西班牙为了控制荷兰,不仅对荷兰征收重税,还设立宗教裁判所,残酷迫害荷兰的新教徒。

西班牙的压迫引发了荷兰资产阶级和新教徒的反抗。在奥兰治家族威廉一世的率领下,荷兰于16世纪中期掀起独立运动。荷兰获得了英国等新教国家的支持,经过80年战争,荷兰终于脱离西班牙的控制,建立了一个以新教为主要信仰,资产阶级为领导的共和国。

荷兰共和国建立后,威廉一世担任“执政”。为感谢奥兰治家族对国家独立的贡献,荷兰执政只能由奥兰治家族的后裔世袭。从这种意义上来说,荷兰执政相当于国王。荷兰独立后逐渐垄断了全球的贸易,赢得“海上马车夫”的美誉。

德意志、英国和荷兰尽管都经历了宗教改革,但只有荷兰建立了以新教徒和资产阶级为主体的共和国。

德意志地区名义上依旧掌控在哈布斯堡家族手中。英国的宗教改革也并不彻底。英国的宗教改革是自上而下的,导火线是英王对教皇权威的不满,但亨利八世原本十分忠于天主教信仰,因此对天主教原教义的改革不多。

英国分化为三大派,一派主张维持现秩序(英国国教会),一派呼吁进行更为激进的宗教改革(清教徒),一派希望恢复天主教秩序的派别。

英国宗教改革也没有对国王信仰作出要求,宗教改革后还是有英王信奉天主教。随着圈地运动和资本主义蓬勃发展,英王和以资产阶级为代表的议会之间的矛盾冲突也时常发生。

在多重矛盾的交织下,1642年,英国国王和议会爆发了内战。1949年国王查理一世被处死,议会军在克伦威尔的领导下建立了资产阶级共和国。

新生的共和国大力推行重商主义政策。而由于荷兰商船垄断了当时欧洲的贸易运输,英国扩张海外贸易的最大对手便是荷兰。

荷兰独立后,奥兰治家族曾想要建立一个中央集权政府,但各省则主张地方自治。1650年荷兰第二任执政——威廉二世去世后,各省贵族们趁新主威廉三世刚出生的机会,主张国家由各省独立统治,荷兰进入了“无执政时期”。

1651年,英国为保护本国的贸易利益,趁荷兰群龙无首,颁布了限制荷兰商船的《航海法案》。1652年,荷兰与英国爆发战争。1654年,荷兰在最后关头溃败,并承认了《航海法案》。

1658年克伦威尔去世,其子无力控制共和国的局面,英国陷入混乱。英国议会和查理一世之子达成协议,恢复了君主制。1660年,英国只持续了11年的共和国覆灭,查理二世加冕复辟。

1665年-1667年,英荷双方再次爆发战争,英国战败。两次战争下来双方互有胜负。

英荷政治更迭不稳,而欧洲大陆的法国迎来了最伟大的国王—路易十四。路易十四通过战争平定贵族的骚乱,建立了中央集权制。在他的领导下,法国国力蒸蒸日上。

1672年,法国为了夺取荷兰的财富,主动联系英国;英国本来就想打破荷兰对海上贸易的垄断,英法一拍而合,共同出兵荷兰,第三次英荷战争爆发。

英国从海上进攻,而法军则从陆上迅速地占领荷兰的部分国土。时势造英雄,1672年,荷兰议会任命奥兰治家族的威廉三世为陆海军统帅,威廉率兵将法军全部赶出国土。威廉凭此获得了“护国英雄”的称号,并就任荷兰执政。

荷兰尽管将法军赶出国土,但法国还是欧洲大陆当之无愧的霸主。而英国在这次战争中也没有占据上风,仅从荷兰得到了部分贸易特权,但需要给荷兰巨额的补偿。

战后,信奉新教的威廉三世为了维护荷兰的利益,决定倾尽国力对抗法国的天主教霸权。荷兰为了对抗法国迫切需要一个盟友,主动向同是新教国家的英国寻求联姻。

法国的强大也让英国深感压力。英荷为了共同对抗法国的威胁,进行结盟。威廉三世于1677年,迎娶了英王弟弟詹姆斯二世的女儿玛丽。

查理二世复辟后,虽然倾向于天主教,但为顺应民心,还是选择了英国国教。但他一直同情天主教,在去世前甚至选择皈依天主教。查理二世之后,其弟詹姆斯二世继位。詹姆斯二世是一个狂热的天主教信徒。他试图恢复天主教在英国的统治地位,因而推行重天主教、反新教的宗教政策。

詹姆斯不仅废除了所有迫害天主教徒的法令,还将许多反天主教人士从政府部门等机构中清除。詹姆斯疯狂倒向天主教的宗教政策,引发了议会和新教徒的不满。议会和新教徒将希望放在了他的继承者身上。

詹姆斯二世恰好无子,按照英国当时的继承法,他的长女玛丽将是第一继承人。玛丽本身是新教徒,他的荷兰丈夫威廉三世也是新教徒。如果玛丽能继承英国王位,王位的正统原则和信仰新教原则都能很好的兼顾。

但1688年,詹姆斯二世的天主教徒妻子生下一个男孩,引发了英国议会的不安。按照英国王位继承原则,这个男孩将是第一顺位的继承人。议会认为,这个男孩一旦继位,英国可能再次恢复天主教的统治。

英国议会部分议员散布谣言,称新生的王子实际已死于难产,现在皇宫中的是国王和王后买来篡夺王位的。因此,1688年,英国议会的7名议员偷偷联络威廉三世,邀请他和玛丽到英国继位。

威廉这个时候正想着怎样反抗法国。威廉考虑到入主英国将有利于增强对抗法国的力量,于是欣然接受了英国议会的邀请。

1688年,威廉以维护妻子玛丽的继承权为由,率400多艘船,1.5万余人的部队登陆。感到大势已去的詹姆斯二世仓皇出逃。英国议会单方面宣布詹姆斯二世因离开英国而自动放弃王位,同时也不承认其子具有合法继承权。

英国议会根据王位继承的顺序,宣布玛丽为英国王位的继承人。但玛丽认为自己是威廉的妻子,甘愿让威廉继承王位。英国贵族不愿意将王位让给一个外国人,而威廉也不愿意到手的王位丢了。

最终英国议会和各派贵族达成妥协,威廉和玛丽共同为英国君王,英国进入了“双王时代”。

英国议会虽然同意威廉和玛丽继位,但却要求他们必须接受限制王权的《权利法案》。国王在征税等方面必须得到议会同意方可执行,自此后,英国议会权力彻底超越了王权。以议会为首的资产阶级建立起符合预期想法的君主立宪制。

英国议会邀请威廉继位的这场政变称为“光荣革命”。从此以后,以议会为代表的资产阶级成为英国的执政力量,英国彻底消除了君主专制,这为英国后来“称霸世界”打下坚实的政治基础。

威廉三世虽然与玛丽分享王位,但玛丽一直甘居幕后,威廉是实际上的国王。玛丽只有在威廉出征时,才出来主政。而且玛丽在1694年就去世了,威廉成为英荷两国唯一的国王,直接统治两国长达8年之久。

在威廉的纽带之下,英荷成为一个共主的邦联国家,但两国并没有在政治、法律等方面进行融合,仍然保持各自独立状态。

威廉入主英国后,主要住在英国。为了对抗法国的威胁,英国在威廉建议下,加入了反对法国的奥格斯堡同盟。

英荷邦联为了对抗法军,按3:2的比例建立了联合舰队。英荷联军1697年重创法军,迫使法国签订《里斯维克条约》。

威廉入主英国,看似荷兰英荷竞争中赢了英国,但从长期目标来看,他的入主却促使英国崛起,葬送了荷兰的海上霸权。

威廉通过光荣革命承认英国议会至上。1701年,威廉又接受英国议会通过的《嗣位法》。因威廉和玛丽没有子嗣,《嗣位法》规定由他的妻妹安妮为继承人,还规定今后任何天主教徒不能继承英国王位,任何英国国王不得与罗马天主教徒结婚等。《嗣位法》规定了英国王位只能由新教徒担任。

威廉三世入主英国后,荷兰的商人考虑到英国优越的地理条件,远离欧洲大陆的侵扰,因而将大量商业资本投入英国。使荷兰本国的发展缺少资金。而荷兰原来在造船上的技术优势,也随之流入英国。

1702年,威廉三世去世,英国的王位由玛丽的妹妹安妮继任。英国凭借着荷兰人留下的海军技术以及荷兰涌入的资本崛起。威廉三世将荷兰执政传给了侄子,但荷兰地方贵族以其侄子没有继承权为借口发动政变,使得荷兰陷入混乱。进入18世纪后,荷兰逐渐走向衰落,海上霸权地位让位英国。

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